Essai sur Jardhargaon (un district de Tehri Garhwal, Uttaranchal)

Essai sur Jardhargaon (un district de Tehri Garhwal, Uttaranchal)

Jardhargaon est situé dans le district de Tehri Garhwal, Uttaranchal. Ce village a une population d'environ 3 000 habitants. L'agriculture et l'élevage du bétail ont été le pilier de l'économie du village. Il y a environ deux décennies, le village a été confronté à une grave pénurie de combustible, de fourrage et d'eau. La forte dépendance à la forêt pour le combustible et le fourrage avait entraîné l'épuisement de la couverture forestière et l'érosion des sols.

Au début des années 1980, les villageois ont commencé à prendre des initiatives pour protéger les forêts. La régénération des forêts à la suite d'initiatives communautaires est spectaculaire. Aujourd'hui, les forêts régénérées répondent à leurs besoins fondamentaux et se vantent d'une riche biodiversité et de la faune.

Au début des années 1980, Vijay Jardhari, un habitant de la région, a dirigé le mouvement visant à mobiliser les villageois pour protéger leurs forêts. Le Van Suraksha Samiti (VSS) a été constitué comme un premier pas vers la réalisation de cet objectif. La VSS a imposé une interdiction totale de couper du bois vert et a commencé à réglementer la distribution du bois. Il a également pris des mesures pour mettre fin à la vente de minéraux et de pierres du village.

Le VSS nomme les Van Sewaks (veilleurs) pour s’assurer que les règles qu’il formule sont respectées. Des amendes sont imposées aux contrevenants. Le VSS est composé de 10 membres choisis à l’unanimité lors d’une réunion du gram sabha. Les villageois ont également formé un Mahila Mangal Dal (MMD ou comité de femmes) en 1987. Le MMD a mobilisé les femmes du village contre l'extraction et le pâturage de la chaux.

À la suite de près de deux décennies de travail assidu du VSS, la régénération des forêts est spectaculaire. Maintenant, le village possède plusieurs centaines d'hectares de forêt dense qui se vante de plusieurs espèces d'arbres; la forêt a également une diversité de la faune, y compris le sanglier, le cerf, le tigre, le léopard, l'ours, etc.

Il est intéressant de noter qu’une partie de la forêt civile de Soyam (une catégorie de forêt du village) a été déclarée par le VSS comme étant Bandh Van; le Bandh Van est exclusivement utilisé pour la coupe de gazon, sous réserve de certaines réglementations. Le pani punchayat (conseil de l'eau) est une autre institution remarquable créée par les villageois. Le pani panchayat régule l'approvisionnement en eau de la rivière aux champs, la distribution d'eau d'irrigation, la coupe de gazon, etc. Un autre domaine dans lequel les habitants de Jardhargaon ont laissé leur empreinte est la relance de l'agro-biodiversité. Les villageois ont essayé de faire revivre les pratiques traditionnelles de l'agriculture. Par exemple, Vijay Jardhari tente de relancer 150 variétés de riz et de haricots.

Jardhari et ses collègues comme Dhoom Singh Negi, Kunwar Prasoon, Raghu Jardhari et Saab Singh, tous originaires de différents villages de la région, ont formé un Beej Bachao Andolan (Mouvement Save the Seeds). Le mouvement a défendu la renaissance de pratiques agricoles traditionnelles telles que la baranaja; baranaja consiste à cultiver ensemble une douzaine d'espèces cultivées répondant à toutes sortes de besoins domestiques, tout en maintenant la fertilité du sol.

Jardhargaon n'est pas totalement à l'abri des conflits et des problèmes sociaux. Par exemple, ils n’ont pas été en mesure d’éliminer la chasse et le statut des femmes reste faible. Le Beej Bachao Andolan est confronté à des problèmes de marketing et de contrôle de la qualité. Le village est également confronté à une crise de fonds, à cause de laquelle les gardes forestiers ne sont pas payés régulièrement. Il n’existe pas d’organisme capable de garantir l’application effective des règles définies par le VSS. Par conséquent, les villageois doivent mettre au point un mécanisme approprié pour cela.

La conservation de la forêt et la gestion de l’eau pratiquées par les villageois de Jardhargaon et leur volonté de faire revivre les pratiques agricoles traditionnelles constituent un autre exemple des efforts déployés par les citoyens pour trouver eux-mêmes une solution à leurs problèmes.

Un sentiment de propriété collective de la forêt et, par conséquent, le sens de la responsabilité de la conserver non seulement pour la génération actuelle, mais également pour la postérité, est le moteur de l'initiative des populations pour la régénération de la forêt. Cela contraste avec l'approche du gouvernement en matière de conservation des forêts, qui donne aux villageois un sentiment de crainte de représailles et de sanctions.


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