Développements ultérieurs de l'urbanisation en Europe et au Moyen-Orient

Les dernières étapes de l'urbanisation ont été marquées par la complexité, le développement indépendant et la diffusion. Les villes sont apparues sous les Phéniciens le long de la côte orientale de la mer Méditerranée.

En Crète et en Grèce continentale, au deuxième millénaire avant notre ère, les grandes citadelles du palais, telles que Knossos et Athènes, semblent avoir eu de nombreuses caractéristiques de la vie urbaine. Mais c’est avec le développement des grands empires des Grecs et des Romains et, dans une moindre mesure, des musulmans, que la vie urbaine s’est largement répandue au Moyen-Orient et en Europe.

La cité grecque ou polis, dans laquelle le gouvernement était investi d'une forme d'assemblée populaire, est considérée comme l'ancêtre de l'État démocratique moderne. La diffusion primaire de la forme de la ville sous les Grecs s'est intensifiée sous l'empire romain au cours des trois premiers siècles de notre ère.

Ces villes avaient apparemment des liens commerciaux avec les Égyptiens et les Phéniciens. L'apparence de Rome en tant que ville semble dater de la deuxième moitié du VIe siècle av. Dans les régions presque conquises de la Gaule (aujourd'hui la France) et de la Grande-Bretagne, les Romains étaient plus méthodiques quant à la localisation des villes. Il en résulte un espacement plus uniforme. Les villes modernes de Londres, Bruxelles, Cologne, Paris, Vienne et Belgrade ne sont que quelques-unes de celles dont le développement remonte à l'époque romaine.

Avec l'effondrement de l'Empire romain aux Ve et VIe siècles de notre ère, la vie des villes en Europe déclina et ce ne fut que vers les dixième et onzième siècles que le développement de la ville redevint important. C'est à présent que Venise, Milan, Florence et Gênes sont devenues d'importantes cités-États en Italie. Au 12ème siècle, le développement urbain a commencé à se répandre dans le nord de l'Allemagne et autour de la Baltique à la suite des activités commerciales de la Ligue hanséatique. En Russie centrale, le développement de la ville s'est prononcé entre le 7ème et le 13ème siècle de notre ère.

Inde et Afrique:

Après le déclin de la civilisation de la vallée de l'Indus, vers 1500 avant notre ère, la prochaine phase d'urbanisation en Inde n'a commencé qu'après 1000 ans. Les premières villes sont apparues dans les plaines du nord. Au sud, l'urbanisation a commencé sous l'empire Mauryan (vers le 4ème siècle après JC). Les villes-temples du sud de l'Inde ont fortement influencé l'émergence de villes similaires en Asie du Sud-Est (Indonésie, Thaïlande, Cambodge et Vietnam). Cette phase de développement de la ville a atteint sa maturité vers le huitième siècle de notre ère.

Avec l’arrivée des musulmans, le processus de développement des villes s’est transformé du Moyen-Orient à l’Asie du Sud-Est, en passant par l’Inde. Une ville était maintenant principalement un centre religieux qui se dressait autour d'une mosquée. Mais tout au long de la période de domination musulmane, il y a eu une unité remarquable et de nombreuses villes telles que Téhéran, Le Caire, Bassorah, Tanger, Kano, Mombasa, Hyderabad, Agra et Lahore ont été créées par ce processus.

Le continent africain, mis à part les zones d'influence musulmane, a été témoin du processus d'urbanisation avec l'avènement des empires commerciaux européens aux 18e et 19e siècles - ce fut le plus marqué en Afrique du Sud.

Chine et Japon:

La Chine avait une région de première génération urbaine dans les plaines inondables du fleuve Hwang Ho. Les villes ici étaient principalement des centres religieux et administratifs qui développaient également des fonctions économiques telles que le stockage, la collecte et la transformation des produits agricoles. Plus tard, les fonctions économiques ont dominé le processus d'urbanisation entamé au deuxième millénaire avant notre ère.

Au cours des siècles suivants, le développement de la ville s'est étendu à l'est et au sud des plaines du Yangtsé et à l'ouest. Mais une caractéristique spectaculaire des villes chinoises était la capitale ou hsien, fortifiée au cours de la période allant du troisième siècle avant notre ère au troisième siècle après JC. C’est à cette époque que la structure urbaine de la Chine semble avoir été assez bien déterminée.

Une forte influence chinoise était visible dans beaucoup des premières villes japonaises qui se sont établies sous l’état de Yamato du Ve au VIIe siècle. Le fort contrôle central était visible dans le développement des capitales. Beaucoup de ces capitales ont été de courte durée, alors que d'autres, comme Heian (Kyoto), ont atteint une très grande taille aux 9ème et 10ème siècles. Mais après cela, le processus de développement urbain a décliné et ce n’est qu’après le XIVe siècle que le processus a vraiment repris.

Amérique centrale et du sud:

Dans les Amériques, les deux régions de la production urbaine primaire étaient la Méso-Amérique et les Andes centrales, où l'urbanisation a commencé vers l'an 1000 av. Teotihuacan était un centre important dans la vallée du Mexique. Ces villes étaient profondément enracinées dans les activités commerciales qui se reflétaient dans les marchés bien développés au sein des villes.

Cuzco devint le centre de l'empire inca qui s'épanouit aux XIVe et XVe siècles. Le développement des villes se poursuivit jusqu'à la venue des Espagnols au 16ème siècle. Les premières villes se sont effondrées sous le poids de l'empire espagnol. Les nouvelles villes ont émergé sur le modèle colonial, dont beaucoup continuent à survivre à ce jour.

Amérique du Nord:

Sur le modèle des conquêtes espagnoles, de nombreuses villes se sont établies dans cette région sous l’influence des colons espagnols, néerlandais, français et britanniques au 17ème siècle et plus tard. Aux 19e et 20e siècles, l'expansion des activités de fabrication et de commerce a entraîné une croissance spectaculaire des villes en Amérique du Nord.

Australie:

Les incursions coloniales européennes dans la région Asie-Pacifique ont conduit à une urbanisation de type européen dans les zones côtières de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. De même, la croissance de nombreuses villes portuaires asiatiques telles que Singapour, Hong Kong, Calcutta et Bombay était le résultat de l'influence coloniale européenne.

L’histoire du processus d’urbanisation ne peut donc être comprise que par la circulation de la plus-value au sein d’un système de villes.


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